Acerca de la limpieza láser del Anilox.

La limpieza de los rodillos anilox es un tema para la industria de la impresión flexográfica, ya que la transferencia de tintas hechas por el anilox a la placa, que muchos consideran el corazón de la imprenta flexográfica.


Cuando se graba la superficie anilox, se calcula la geometría de las celdas para transferir una cantidad precisa de tinta, por lo tanto, la limpieza de los rodillos anilox es vital para la correcta transferencia de tinta. Para obtener una calidad de impresión excepcional, es necesario preservar la calidad de la geometría de la celda de Anilox durante su vida útil.


Los problemas de taponamiento de los rodillos anilox han estado presentes desde los albores de la flexografía. En la búsqueda constante por una mejor calidad de la impresión, los fabricantes de los rodillos se esfuerzan continuamente por crear celdas más pequeñas y mayores lineaturas.


A medida que se reducen los tamaños de las celdas, un problema se evidencia.


La arquitectura microscópica de la celda -un factor crítico para alcanzar la densidad de color y la calidad de impresión- se ha vuelto tan fina que la tinta tiende a acumularse en las celdas.

Esto aumenta la dificultad de remover la tinta seca de la diminuta estructura de la celda.



Los métodos de limpieza


En los años se han desarrollado varios métodos de limpieza:

  • Limpieza mecánica (chorro de bicarbonato de sodio, chorro de agua a alta presión, chorro en general): este es probablemente el sistema de limpieza más simple, económico e ineficiente. La dimensión de los gránulos de bicarbonato u otros materiales no es capaz de entrar en las células más pequeñas, por lo que la eficacia de limpieza es pobre.

  • Químico; esta solución es bastante eficiente, pero expone al operador y a los químicos. Además, se trata de la gestión de los residuos de productos químicos o su reciclaje, muchos de estos productos químicos también pueden ser muy agresivos para el anilox y pueden causar ampollas.

  • Sistemas ultrasónicos: con esta solución, las vibraciones generadas por los sensores piezoeléctricos están impactando la tinta, el recubrimiento o la suciedad, rompiendo la composición química de la tinta. La eficiencia de esta solución en el tiempo disminuye, ya que las ondas ultrasónicas necesitan una cámara de lavado limpia y perfecta. Además, incluso con esta solución, también se debe considerar el manejo de estos químicos y su reciclaje o desperdicio, nuevamente muchos de estos químicos son extremadamente agresivos y pueden causar ampollas dependiendo de su composición química.

  • Además, el ultrasonido implica el problema de la cavitación que hace que la capa de unión cerámica se desprenda de la base anilox, que está hecha principalmente de acero o aluminio, si está expuesta a estos químicos también puede causar ampollas con el tiempo.


El sistema láser Anilox es una aplicación recientemente desarrollada que probablemente sea el futuro para la limpieza de anilox, ya que es capaz de restaurar las células bloqueadas con tinta sobre las soluciones de lavado ineficientes mencionadas anteriormente.



El láser: ¿cómo funciona?


El rayo láser funciona según el principio de la ablación : la tinta o el revestimiento de la superficie anilox se evapora debido a la temperatura generada por la energía del láser.


Dado que la suciedad básicamente se convierte en cenizas, esta solución es el método de limpieza más sostenible: simplemente los vapores son absorbidos por el filtro de succión de aire.

De esta forma, no se necesitan ni requieren productos químicos ni agua, lo que lo hace extremadamente amigable con el medio ambiente en comparación con las otras opciones enumeradas anteriormente.


¿Es seguro el láser?


Muchas impresoras flexográficas muestran inquietudes acerca de la eficacia sobre el uso de la tecnología láser para limpiar rollos y manguitos anilox.

Como se utilizan los mismos láseres para grabar las celdas anilox, ¿cómo puede un rayo láser simplemente limpiar sin dañar la celda cerámica? La respuesta es que el limpiador láser anilox está calibrado para funcionar con los parámetros láser correctos (frecuencia, potencia, etc.) para que sea una tecnología segura comprobada, sin dañar la superficie del rollo.

Este sistema también es más seguro para los operadores, ya que no necesitan administrar ningún producto químico.


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